Los neandertales y Denisova

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Los grandes descubrimientos a menudo en antropología pasan de cosas pequeñas (relativamente). Esta vez lo pequeño es un fragmento de hueso encontrado en 2012 en las montañas de Altai de Siberia, cuyo ADN ha sido extraído y analizado, dando a los investigadores la sorpresa de estar frente a un individuo hijo de dos homínidos diferentes. Ese fragmento de hueso, de hecho, perteneció a una joven, de unos 13 años, que vivió hace más de 50 mil años, hija de un neandertales y de un hombre de Denisova. La evidencia directa de que los dos se encontraron, cuentan hoy los investigadores dirigidos por Viviane Slon y Svante Pääbo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, Leipzig, en las páginas de naturaleza. Y una pista, otra, en los caminos recorridos por nuestros parientes en el pasado distante.

De hecho, admiten que los mismos autores que Neanderthal y Denisova se conocieron ya eran conocidos y también sugirieron que se descubrieran rastros de ADN de Neandertal en los primeros especímenes de Denisova encontrados.

Por supuesto, en su búsqueda y en su análisis, los antropólogos podrían tropezar con un hijo directo de estas reuniones, fue un verdadero golpe de suerte. O casi

El fragmento de hueso que perteneció a la hija de un Neanderthal y un Denisovan (Foto: T. Higham, Universidad de Oxford)

Los padres de “Denisova 11” (el nombre del hallazgo perteneciente a la niña vivió hace unos 50 mil años, encontrado en la cueva de Denisova, para los amigos Denny), son grupos extintos de homínidos – primos de Homo sapiens, podríamos arriesgar – eso sí se separaron hace unos 390 mil años y vivieron en Eurasia hasta hace unos 4.000 años, recuerdan los autores.

Cómo se hicieron estos primos antiguos no está del todo claro, pero tenemos algunas pistas sobre su apariencia. Si yo Los neandertales eran en su mayoría piel clara y pelo rojo el Denisovan probablemente tenía la piel más oscura y ojos marrones. Estos dos homínidos, dice hoy el documento sobre naturaleza, se conocieron y aunque las oportunidades no habían sido muchas, cuando sucedió, explica Pääbo, “A menudo se aparearon, más de lo que creían hasta ahora”. Esto es sugerido por el golpe de suerte en sí mismo, es decir, haber encontrado una prueba de la primera generación de Neanderthal-Denisova entre un número limitado de hallazgos antiguos.

La morfología y el análisis genómico del fragmento 11 de Denisova muestran, en particular, no solo que la madre era Neanderthal y papá Denisovano, sino que también permiten hacer algunas consideraciones sobre el origen de los padres y sobre las rutas emprendidas por estos homínidos. El padre, por ejemplo, era un Denisova, pero podía presumir de algunos antepasados ​​neandertales en el árbol genealógico.

Mamá, sin embargo, estaba genéticamente cerca de los neandertales que vivían en las zonas más occidentales de Eurasia (como Croacia) en comparación con los que llegaron a las zonas más orientales y cerca del lugar de descubrimiento. Todo esto, en general, sugiere que el Las migraciones de los neandertales a través de Eurasia ocurrieron mucho antes de su desaparición, a partir de 120 mil años atrás.

A pesar de los hallazgos frecuentes de cruces entre poblaciones arcaicas, que también se reconoce hoy (sabemos, por ejemplo, que todos somos un poco ‘neandertales, excepto las poblaciones africanas, y que parte del ADN de Denisova sobrevive en las poblaciones asiáticas modernas y Oceanía), siguieron siendo poblaciones genéticas distintas. Tal vez porque, sugieren los autores, en su mayoría continuaron viviendo en áreas separadas, una hacia el oeste y la otra hacia el este, respectivamente, o tal vez porque sus descendientes tenían una aptitud inferior (es decir, tenían menos probabilidades de sobrevivir, reproducirse, prosperar).

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